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Terapias Herbales y Naturales para la Diabetes Tipo 2

hierbas para controlar la diabetes tipo 2

Se dice que muchas de las hierbas y especias comunes tienen propiedades reductoras de azúcar en la sangre que las hacen útiles para las personas con diabetes tipo 2 o en alto riesgo de padecerla.

En los últimos años se han llevado a cabo una serie de estudios clínicos que muestran posibles vínculos entre las terapias a base de hierbas y la mejora del control glucémico, lo que ha llevado a un aumento de las personas con diabetes que utilizan estos ingredientes más “naturales” para ayudar a controlar su afección.

¿Qué terapias herbales están disponibles?

Las terapias a base de plantas que se ha demostrado en algunos estudios que tienen propiedades antidiabéticas incluyen:

  • Aloe vera
  • Extracto de arándano
  • Melón amargo
  • Canela
  • Fenogreco
  • Jengibre
  • Okra

Mientras que tales terapias se utilizan comúnmente en la medicina ayurvédica y oriental para tratar afecciones graves como la diabetes, muchos expertos en salud en el oeste siguen siendo escépticos acerca de sus beneficios médicos reportados.

De hecho, debido a que ciertas hierbas, vitaminas y suplementos pueden interactuar con los medicamentos para la diabetes (incluyendo la insulina) y aumentar sus efectos hipoglucémicos, a menudo se argumenta que el uso de terapias naturales podría reducir los niveles de azúcar en la sangre a niveles peligrosamente bajos y aumentar el riesgo de otras complicaciones diabéticas.

Cualesquiera que sean las razones de su intención para usar estas hierbas específicas, siempre debe discutir sus planes con su médico y el equipo de atención médica para asegurarse de que son seguros para su condición y determinar una dosis adecuada.

Terapias herbales adicionales

Las hierbas y derivados de plantas que se enumeran a continuación han sido tradicionalmente empleados por los nativos en el tratamiento de la diabetes, en las áreas en las que crecen. Muchos sufren de una base de conocimientos inadecuada.

Allium

Allium sativum es más comúnmente conocido como ajo, y se cree que ofrece propiedades antioxidantes y efectos microcirculatorios. Aunque pocos estudios han relacionado directamente el allium con la insulina y los niveles de glucosa en sangre, los resultados han sido positivos.

El allium puede causar una reducción de la glucosa en sangre, aumentar la secreción y ralentizar la degradación de la insulina. Sin embargo, se dispone de datos limitados y se necesitan ensayos adicionales.

Bauhinia forficata y Myrcia uniflora

Bauhinia forficata crece en América del Sur y se utiliza en curas herbales brasileñas. Esta planta se conoce como “insulina vegetal”. Myrcia uniflora también es ampliamente utilizada en América del Sur. Los estudios que utilizan las hierbas como infusiones de té sugieren que sus efectos hipoglucémicos están sobrevalorados.

Coccinia indica

Coccinia indica es también conocida como la “calabaza de hiedra” y crece salvaje a través del subcontinente indio. Tradicionalmente empleado en remedios ayurvédicos, se ha encontrado que la hierba contiene propiedades insulinomiméticas (es decir, imita la función de la insulina).

Se han reportado cambios significativos en el control glucémico en estudios con coccinia indica, y los expertos creen que se debe seguir estudiando.

Ficus carica

Ficus carica, o hoja de higuera, es bien conocido como remedio diabético en España y el suroeste de Europa, pero su componente activo es desconocido. Algunos estudios en animales sugieren que la hoja de higuera facilita la absorción de glucosa.

La eficacia de la planta, sin embargo, todavía está por validar en el tratamiento de la diabetes.

Ginseng

Ginseng es un nombre colectivo para una variedad de diferentes especies de plantas. En algunos estudios que utilizaron el ginseng estadounidense, se informaron disminuciones en la glucosa en sangre en ayunas. Las variedades incluyen el ginseng coreano, el ginseng siberiano, el ginseng estadounidense y el japonés.

En algunos campos, la planta, en particular las especies de panax, son aclamadas como “todas las curaciones”. Como es el caso con muchas de las hierbas empleadas alrededor del mundo en el tratamiento de los diabéticos, se necesitan estudios adicionales a largo plazo para verificar la eficacia del ginseng.

Gimnema silvestre

El Gymnema sylvestre también se emplea en la medicina ayurvédica tradicional. La planta crece en los bosques tropicales del sur y el centro de la India, y se ha relacionado con una importante disminución de la glucosa en sangre. Algunos estudios en animales han reportado incluso la regeneración de las células de los islotes y un aumento en la función de las células beta.

Momordica charantia

Momordica Charantia lleva una variedad de nombres y es nativa de algunas áreas de Asia, India, África y Sudamérica. Comercializada como charantia, también se la conoce como karela o karolla y melón amargo. La hierba puede ser preparada en una variedad de diferentes maneras, y puede ser capaz de ayudar a los diabéticos con la secreción de insulina, la oxidación de glucosa y otros procesos.

También se han reportado efectos agudos sobre los niveles de glucosa en sangre.

Ocimum sanctum

Ocimum sanctum es una hierba empleada en las prácticas ayurvédicas tradicionales, y es comúnmente conocida como albahaca sagrada. Un ensayo clínico controlado mostró un efecto positivo sobre la glucosa posprandial y en ayunas, y los expertos predicen que la hierba podría mejorar el funcionamiento de las células beta y facilitar el proceso de secreción de insulina.

Estreptococantha Opuntia

La Opuntia streptacantha (nopal) es comúnmente conocida como el cactus espinoso en las regiones áridas donde crece.

Habitantes del desierto mexicano han empleado tradicionalmente la planta en el control de la glucosa. La absorción de la glucosa intestinal puede verse afectada por algunas propiedades de la planta, y los estudios en animales han encontrado disminuciones significativas en la glucosa posprandial y HbA1c.

Una vez más, para validar el nopal espinoso como un medio eficaz de ayudar a los pacientes diabéticos, se necesitan ensayos clínicos a largo plazo.

Silibum marianum

Silibum marianum es también conocido como cardo lechoso, y es un miembro de la familia aster. La silimarina contiene altas concentraciones de flavinoides y antioxidantes, algunos de los cuales pueden tener un efecto beneficioso sobre la resistencia a la insulina. El papel del cardo lechoso en el control glucémico es poco conocido.

Trigonella foenum graecum

La Trigonella foenum graecum es conocida como fenogreco y se cultiva ampliamente en la India, África del Norte y partes del Mediterráneo. También es parte del tratamiento ayurvédico y se usa ampliamente en la cocina.

De los pocos ensayos no controlados que se han realizado en diabéticos tipo 2, la mayoría informan que mejoró el control glucémico. Ciertamente se requiere un estudio más profundo.

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